понедельник, 30 октября 2017 г.

Интервью с основателем ресурса DrawShop Полом Карлсеном

22 октября 2017 года вкладчики получили неприятную новость о прекращении работы сайта в прежнем формате. Основатель и владелец ресурса Пол Карлсен (Poul Carlsen) согласился рассказать о том, как начинался проект и о причинах, побудивших его закрыть.

Здравствуйте Пол. Расскажите, как вы стали иллюстратором? Иллюстрация ваше основное занятие? Есть ли у вас формальное образование в области изобразительных искусств или дизайна?

Здравствуйте. Я начал рисовать еще в школе, это всегда доставляло мне огромное удовольствие. В юности я начал делать иллюстрации для нескольких журналов. Позже, когда я получил образование рекламщика, я продолжал создавать карикатурных персонажей. Я работал в нескольких рекламных компаниях, но во мне росло желание создать собственную студию. В 1986 году я основал компанию «PC Illustration & Advertising». Спустя более 30 лет она все еще на плаву.

Изображение © Poul Carlsen | www.pc-illustration.dk

Главным образом вы известны как владелец ресурса DrawShop. Как начинался этот проект? Изначально вы рассматривали сайт как микросток, или платформу для работы над заказами?

В 1998 году я открыл сайт DrawShop, чтобы продавать свою графику по лицензии royalty-free. Вскоре ко мне стали обращаться клиенты с конкретными заказами.

Когда вы решили сотрудничать с другими авторами?

Я часто получал запросы от иллюстраторов, которые хотели продавать свое содержание на DrawShop. В 2008 году я изменил формат сайта, чтобы принимать новых вкладчиков, а также добавил платформу для работы с заказчиками. Многие хотели сотрудничать именно из-за нее. Думаю, мне пришлось отклонить около 1000 заявок, поскольку хотел, чтобы DrawShop представляли авторы только с качественными портфолио.


Вы реализовали проект самостоятельно?

Я создал дизайн страницы, однако не имея опыта программирования в PHP, воспользовался услугами индийской ИТ-компании. Через несколько лет я нанял специалистов из Дании. Это значительно упрощало работу, ведь мы говорили на одном языке. Этот коллектив верно помогал мне в течении 8 лет.

Признаться, я огорчен закрытием проекта. Я всегда рекомендовал DrawShop другим авторам. Почему вы решили отказаться от существующего формата сайта?

По экономическим соображениям. Когда у вас большой сайт с огромным количеством иллюстраций, необходим собственный сервер. Поддерживать и обновлять его работу довольно дорого. Особенно это касается резервного копирования. Долгое время сайт содержал себя сам. Однако в последние несколько лет он приносил меньше средств, чем было необходимо на его содержание.

На самом деле, я не заработал на DrawShop ни копейки, но потратил довольно много. Хотя взамен получил большое удовольствие:)

В чем причина падения продаж содержания?

Все просто. Количество отображаемых в поиске Google изображений каждого из авторов DrawShop сейчас составляет около 10% от результатов 3-4-летней давности.

Google хочет свой кусок пирога и в первую очередь это бьет по небольшим компаниям. Такие монстры, как Shutterstock могут непосредственно договориться. У них нет необходимости пользоваться Google AdWords.

В результате мы перешли от 1000-2000 уникальных посетителей в день до 100-300 перенаправленных пользователей Google. К сожалению, небольшие сайты не имеют возможности бесконечно поддерживать позицию в результатах поиска.

Изображение © Poul Carlsen | www.pc-illustration.dk

Можно ли утверждать, что DrawShop не выдержал конкуренции с крупными микростоковыми агентствами?

Да, конечно. За основными игроками отрасли стоят инвестиционные ассоциации, крупные компании. Просто взгляните на Fotolia — Adobe вкладывает в нее уйму средств.

Вы также сотрудничаете с основными микростоковыми ресурсами. Вы создаете изображения специально для микростоков, или это оставшийся от заказов рабочий материал?

В основном, это рисунки, которые я не смог продать клиентам. Чтобы мой труд не пропал даром, я загружаю их на стоки. Хороший пример — изображение свиньи в поварском колпаке верхом на барбекю. Заказчик не захотел платить за него назначенную стоимость. Теперь он каждый день приносит мне деньги.

Изображение © Poul Carlsen | drawshop.com

Но я создаю и специально продуманный контент, например — рабочий в разных ситуациях.

Изображения © Poul Carlsen | drawshop.com

Как вы считаете, микростоковая модель все еще выгодна авторам, или теперь прибыль получают только микростоковые агентства?

Чтобы выжить в качестве поставщика, нужно быть уникальным, а не копировать чужое содержание. Сейчас микростоки слишком часто сотрудничают с людьми, не имеющиими нужной подготовки и способностей для изобразительной деятельности.

Думаю, мы скоро увидим микростоковые агентства, удаляющие контент, который не соответствует требованиям качества. Многие вкладчики не имеют достаточно продаж просто потому, что недостаточно квалифицированы. Если стоки пойдут по принципу отбора качественных изображений, их, естественно, будет меньше, однако прибыли будет больше. Как для стоков, так и для авторов.

Будете ли вы продолжать работу с микростоками, или сосредоточитесь на развитии DrawShop?

Я буду работать в обоих направлениях. Хотя я снова один автор на DrawShop, я уверен, мои изображения будут успешно там продаваться.

Изображение © Poul Carlsen | www.pc-illustration.dk

Есть ли у вас другие проекты, кроме DrawShop?

Да, у меня есть сайт www.pc-illustration.dk для датских и скандинавских заказчиков. Это моя фирма, которая финансировала DrawShop. В будущем я сосредоточусь на новом проекте «Speed Video Drawing». Я уже некоторое время продаю презентационные видеоролики, сейчас я хотел бы увеличить круг своих клиентов.



Похожие публикации:

• Интервью с Nica Tortosa — руководителем отдела по связям с клиентами Rawpixel.com
• 100% от LogoGround: интервью с основателем ресурса — Andre le Roux
• Интервью с Юрием Росичем — представителем фотобанка Cliparto
• VectorEdit - creative royalty free vector illustrations
• Интервью с Чадом Цанковым, основателем Imagetoons

понедельник, 11 сентября 2017 г.

GraphicStock объявил коммунизм

Пока гиганты индустрии изо всех сил стараются окончательно загнать отрасль в тупик, ресурс GraphicStock решил воспользоваться недовольством вкладчиков и открыть второй фронт.

До сих пор база GraphicStock насчитывала около 400 тысяч изображений, продающихся по подписке. Но 10 сентября на Graphicstock открывается новая коллекция изображений — Marketplace. В ней будет представлено более 10 миллионов изображений, загруженных непосредственно авторами.

Изображение © renjith krishnan | freedigitalphotos.net

Для обладателей подписки файлы из новой коллекции будут стоить $3.99, для незарегистрированных — $9.99. Главная изюминка затеи — вкладчики получают 100% от каждой продажи. Сам же GraphicStock будет довольствоваться только стоимостью подписки.

Судя по реакции сети и участившимся ненавязчивым вопросам на форуме, GraphicStock смог привлечь внимание своим смелым предложением. Но так ли оно выгодно, каким кажется на первый взгляд?

Прежде всего, громкий маркетинговый ход GraphicStock доказывает, что все новое — это хорошо забытое старое.

В 2011 году подписочный сайт с эксклюзивной базой изображений Vector-Images открыл микростоковый проект — Cliparto. Но тогда дела у стокеров шли значительно лучше и для привлечения авторов обещания 100% от гипотетических продаж было недостаточно. CMPT Graphics пришлось заплатить новым вкладчикам по $0.20 за каждое одобренное изображение.

Узнайте больше о проектах CMPT Graphics в статье Интервью с Юрием Росичем — представителем фотобанка Cliparto.

Безусловно, сейчас Vector-Images и GraphicStock находятся в разных весовых категориях, но это стало возможным только потому, что со времени основания Vector-Images микростоковые авторы стали значительно меньше ценить собственный труд.



За неисключительные права на перепродажу изображений GraphicStock единоразово платил $2-4 за файл (ветка обсуждения на форуме microstock.ru). Если собрали около 400 тысяч изображений, значит желающих было достаточно.

Странно, что никто до сих пор не связывает падение продаж на традиционных микростоках с участием в подобных сделках — любые подписочные планы меркнут перед возможностью безлимитного скачивания всей базы по расширенной лицензии за $99 в год.


Теперь, когда GraphicStock предложил загружать файлы самостоятельно, на условия лицензирования изображений по-прежнему никто не обратил внимания. Возможно, виной тому очень длинное лицензионное соглашение, но в информационном центре есть короткая трактовка:

All of the content on GraphicStock is 100% Royalty-Free and designed to be used for both personal and commercial purposes. All that we ask is that you incorporate the content into your own creative work and that you do not share the source file.

Таким образом, файлы из коллекции Marketplace будут продаваться по расширенной лицензии за $3.99 и $9.99. Удивительно, но и здесь GraphicStock повторил чужой ход — макростоковое агентство Alamy продает свою векторную коллекцию на тех же условиях по той же цене.

Больше о лицензровании изображений Alamy в статье Royalty-free от Alamy: можно все!.

Естественно, подобная неразборчивость вкладчиков не может привести ни к чему хорошему. Быстро реагирующая на смену коньюнктуры рынка The Inmagine Group уже может похвастаться бо́льшим и более дешевым аналогом GraphicStock — StockUnlimited:


Кто меньше? Коллеги, помните, что ваше будущее целиком в ваших руках и от вас зависит, насколько оно будет светлое.

среда, 23 августа 2017 г.

Упадок и разрушение

В сети множество советов о том, как строить работу с микростоками, правильно выбирать темы и оформлять содержание так, чтобы заинтересовать покупателя. Но, к сожалению, образовательные статьи умалчивают тот факт, что вашу работу покупатель может не увидеть вовсе.

Речь идет о спаме в названиях файлов и изобразительном спаме. Их применение на микростоковых сайтах в последнее время приобрело устрашающие масштабы. К сожалению, многие до сих пор не в курсе такого явления, но его последствия уже сказываются на уровне продаж основной массы авторов. Я тоже не обращал внимания на эту проблему, пока не столкнулся с ней на практике.

Началось все с того, что мою векторную иллюстрацию Vintage 4-door Sedan не приняли на CanStockPhoto с формулировкой "file is too similar to other content that we already have online". Возможно, я бы промолчал, но я очень трепетно отношусь к отказам, в которых ставится под сомнение качество или уникальность моих работ.


Об этом я написал в поддержку CanStockPhoto и получил ответ:

У нас есть более 2000 изображений винтажных седанов. Конечно, не все они векторные файлы. Если вы твердо убеждены, что отклонение файла ошибочно, вы можете загрузить его повторно.

Естественно, я убежден. Но почему я должен тратить свое время и повторно загружать свой файл, если инспектор плохо выполняет свою работу? Я могу легко это доказать.

По запросу "vintage sedan" найдено 2,339 изображений.

Далеко не все они похожи на мой отклоненный файл. Допустим, что это мое субъективное мнение. Но сколько седанов вы видите? Нетрудно определить, что не менее трети файлов из результата поиска не является изображениями седана.

Неужели так странно предположить, что если я использую конкретный термин "седан", то я не ищу изображения маслкаров, спортивных болидов, неопределенных иконок или изометрических надписей?


Очевидно, что инспекторам не до тонкостей терминологии. Но становится понятно, почему услуги кейвордистов сейчас такие востребованные.

Какая-то часть файлов все-таки изображает седаны. Сколько разных седанов вы видите? Если действительно так важна неповторимость изображений, каким образом в базу попало такое количество не просто похожих, но идентичных файлов?


Среди прочих лидирует чудо-аккаунт eatcute. Из 2339 изображений "винтажных седанов" 457 файлов принадлежит ему. Это около 19,5% от общего результата поиска, или каждый 5-й файл. 7 страниц приблизительно такого:


По менее конкретному запросу "sedan" выдает уже 12,645 файлов. А по запросу "car"544,350. И на первой же странице Best Match выдает такое фото:


Я думаю, что при таком положении вещей нужно доплачивать покупателям, если они найдут то, что им нужно. Что-то явно идет не так. И, поскольку, поддержка отказалась это обсуждать, я даже опубликовал пост на чахоточном форуме CanStockPhoto. Судя по статистике, его никто так и не прочел.

Хуже всего, что это происходит не только на CanStockPhoto. В силу того, что одни и те же авторы грузят на разные стоки, там картина та же. Недавно пользователь форума microstock frbird привел пример количества спама на Shutterstock.

Работа со стоками превращается в лотерею: по любому запросу выпадает случайное количество случайных изображений, которые случайные люди приняли в случайном порядке, и ваш гонорар зависит только от терпения покупателя. Сами стоки сознательно игнорируют проблему и в необъяснимом стремлении к росту базы, наполняют ее шлаком, лишая авторов смысла создавать качественный контент.

Такие новые сайты, как Creative Market, TheHungryJPEG и им подобные, вопреки ожиданиям, пошли тем же путем — сейчас там витрина для одинаковых рукописных шрифтов и экшенов для фотошопа.

На форуме появились свидетельства того, что сайт Stockfresh чистит базу вплоть до удаления аккаунтов. Однако следует признать, что хоть Peter Hamza и был когда-то акулой микростокового бизнеса, его золотые времена закончились с продажей StockXpert — его новое детище Stockfresh погоды не делает.

Так что, возможно, в скором времени играть в настоящую лотерею станет выгоднее, чем работать со стоками.

среда, 9 августа 2017 г.

Как TheHungryJPEG деньги платил

Похоже, в последнее время ценность репутации в стоковом мире падает так же быстро, как гонорары авторов. Как выяснилось, это касается даже тех, кто эти самые гонорары повышает. Хочу поделиться незаконченной историей о том, как TheHungryJPEG деньги платил.

Изображение © Sira Anamwong | freedigitalphotos.net

В своей статье я обращался к теме нестандартного лицензирования ресурса TheHungryJPEG. Я писал об этом на форуме, в социальных сетях и в других блогах.

Поддержка TheHungryJPEG прокомментировала широкие возможности лицензии так, что никто мне не мешает назначать соответствующую стоимость изображений (где-то это уже было). Действительно, — подумал я, — и открыл магазин.

Хотя загрузка такая же, как на Creative Market, надолго меня не хватило. Главная движущая сила TheHungryJPEG — бандлы (от англ. bundle — охапка, вязанка, пакет) по бросовой цене и одиночные товары за $1. Ресурс основали именно ради того, чтобы продавать много и дешево. Естественно, пользователи не ожидают ничего другого и покупать дорого едва ли станут. Я прекратил загружать файлы и долгое время не заходил на сайт.

Каково же было мое удивление, когда я обнаружил вдохновляющую покупку за $60. Радости добавляло также то, что на TheHungryJPEG отсутствует минимальная сумма для вывода и заработанные деньги отправляют раз в месяц. Нужно только выбрать способ оплаты. в моем случае Payoneer.

Сделать это оказалось не так легко. После нескольких неудачных попыток мне пришлось воспользоваться помощью саппорта. В конце концов все получилось и я получил оптимистичное уведомление:

Рады сообщить, что Вы успешно настроили свой аккаунт Payoneer для получения платежей от The Hungry JPEG.Когда The Hungry JPEG отправит Вам платеж, данные платежи будут автоматически зачислены на Вашу предоплаченную карту Payoneer MasterCard®.


Это произошло 16 июня. Оставалось только ждать следующего месяца, чтобы получить свой гонорар. 15 июля я не получил никаких денег, но 19 пришло письмо о важном изменении в условиях пользования TheHungryJPEG — выплаты авторских гонораров будут производиться 5 числа каждого месяца. Ну, в общем, ничего военного. Однако 5 августа я тоже ничего не получил. Конечно, в выходной никакие банковские операции не производят. Но 7 августа деньги тоже не пришли.

Я решил проверить настройки аккаунта и оказалось, что выбранный способ оплаты исчез. You have not yet setup Payoneer — красовалась знакомая надпись.

Сотрудник поддержки обрадовал ответом, что он только что добавил мой аккаунт Payoneer. Но вот только деньги я смогу получить в следующем месяце:

We make store payout once in a month and for this month it has already been done on the 5th. Due to the absence of your payout email on your account, our system hasn't included your store to pay out.
Please be assured to receive your payout on the 5th of the next month. I will personally make sure your account is included in the following payout circle. Hope for your understanding.

В настройках выплаты платежей ничего не изменилось. На следующее мое письмо ответа не было.

Особенно глупо все это выглядит, если принять во внимание, что с 5 мая 2017 года TheHungryJPEG принадлежит The Inmagine Group. К сожалению, их 16-летний опыт работы не дал никаких гарантий и преимуществ вопреки заверениям медведя Jeffrey. Или наоборот — помог, ведь чтобы отсрочить платеж за февральскую продажу до сентября без опыта не обойтись.

Изображение © TheHungryJPEG

UPD: сотрудник поддержки ответил, что это ничего, что ничего не поменялось в настройках аккаунта, 5 числа следующего месяца я получу свои деньги. Он в этом уверен. Смогу сказать то же самое 5 сентября.

UPD2: оказалось, что не один я такой везучий. На всякий случай, чтобы не увеличивать невыплаченный гонорар, удалил все продукты из магазина.

UPD3 6.09.2017: Сегодня я получил деньги от TheHungryJPEG и благополучно прекратил с ними работу. Люди, которые за несколько лет не смогли автоматизировать вывод средств, не заслуживают доверия.